耳目一新:新加坡图书馆观感

  “图书馆原来还可以这样办!”“图书馆原来还可以办成这样!”当我从淡滨尼图书馆和新加坡国家图书馆出来时,不禁发出了这样的赞叹。

  这一日,我乘地铁前往淡滨尼图书馆参观。一出地铁站就看到了去图书馆的指示牌。按照指示找过去,不到五分钟就到了图书馆。

  淡滨尼图书馆属于新加坡规模较大的区域性图书馆。整个图书馆分三层,一楼是儿童图书室和服务处,二楼是成年人图书室,三楼是学术报告厅。由于离讲座开始还有一段时间,我就在图书馆里转悠,也由此发现了新加坡图书馆的不少新奇之处。

  第一个发现,这里的图书馆是开放式的,谁都可以在图书馆里借书,而且基本是免费的。这里的图书馆没有“凭证出入”一类的提示,不论你是否去借书,都可毫无阻挡地进入图书馆内,自由地翻看书架上的每一本图书。你在图书馆里可以做你想做的一切,包括找书、读书、上网甚至和同伴聊天。如果你是新加坡公民,只需21新元就可办一张会员卡,其中10.5新元是注册费,10.5新元是押金,平时借阅图书免费,上网查阅资料则按时间长短收费。

  第二个发现,这里图书馆的自动化程度很高。读者借、还书都是自助服务。借书时读者先把借书卡插入电脑插口,然后把要借的书放在电脑旁的台板上,电脑会自动识别图书并作记录,同时,给读者打印一张借书凭条,上面有你所借的书目和还书的截止日期。

  淡滨尼图书馆一楼有10多台办理借书手续的电脑,读者借书十分方便,平均借一本书只需两三秒钟。还书过程则更为简单,读者还书时甚至无需进入图书馆。淡滨尼图书馆的还书处设在大门的左侧,从外观上看只是墙上两个可以放入图书的长方形小洞而已,旁边写着“book drop”,意思是把书一丢就行了。当读者把图书放入洞内,还书过程就算完成了。其他的事都由图书馆的工作人员来处理。

  第三个发现,也是最让人感慨的,是这里的图书馆很有亲和力。位于淡滨尼图书馆一楼的儿童图书室,是个五彩缤纷的世界,装饰了很多卡通图案和儿童喜欢的小玩意。在图书室厚厚的地毯上,还摆放着一辆玩具火车,每个车厢有两个座位,家长和孩子可坐在小火车上看书。在这里我看到不少带儿童的家长,或席地而坐,或靠在书架一侧,或坐在玩具火车里,和孩子一起看小人书。最小的那个孩子,看上去刚满一岁,正和家长一起看图说话。在二楼的成年人图书室里,有很多读者,其中有二、三十个中学生正在一起做作业。他们围坐在图书馆的大桌子前,每人都带着手提电脑。从他们的神态看,他们是这里的常客。

  在见识淡滨尼图书馆后不久,我就被安排参观新加坡国家图书馆。这次参观使我对新加坡的图书馆系统有了更深入的了解。

  新加坡国家图书馆成立于1960年,目前所用的新馆位于市中心的培英街和密骆路之间,建筑面积5.8万平方米,有藏书60多万册,于2005年建成,总耗资两亿多新元,是目前东南亚规模最大和设施最先进的图书馆。图书馆主楼高16层,采用玻璃幕墙、高天花板和风洞设计,具有良好的采光和通风效果。在楼层的天台上还建有多个空中花园,红花绿草既美化环境,又能起到降温作用,其设计还荣获了新加坡“环保成就白金奖”。

  据介绍,新加坡很早就意识到了图书馆在信息社会中的巨大作用。1992年,新加坡政府成立了有几十人参加的专家委员会,专题研究公共图书馆的作用问题。历时一年多,专家委员会形成了《2000年的图书馆:为建设学习型国家而投资》的报告,这个报告成为新加坡加强公共图书馆建设的指南。1996年,新加坡政府拿出10亿新元发展公共图书馆事业,主要进行基础设施建设、信息技术应用、馆藏发展和人力资源开发等。经过十多年的努力,目前新加坡已建成1个国家图书馆、3个区域图书馆、23个社区图书馆、10个社区儿童图书馆、10个学校和学术馆、14个政府和特别服务馆。这些图书馆统一由国家图书馆负责日常管理,从而使全国的图书馆形成一个结构完整、布局合理、资源共享的整体。1995年成立的国家图书馆管理局负责对图书馆建设的宏观指导和监督,图书馆所有大的决策都必须经过管理局董事会集体讨论。新加坡图书馆这种“事业性质、企业化经营”的管理方式,既严格坚持了图书馆的办馆方向,又使政府对图书馆事业的投入做到了效益最大化。

  “根据政府对图书馆的定位,图书馆在新加坡不是一般性的社会服务,而是国家构建知识型经济的重要支撑。”为我们介绍情况的新加坡国家图书馆高级馆员高小行女士说。为了实现这一目标,新加坡一直在致力打造一个世界级的、便捷高效的图书馆服务系统。他们用高科技手段把读者借还图书的手续简省到极点;通过营造有亲和力的阅读环境,使图书馆成为读者的乐园。他们还把图书馆建在地铁站附近、商业中心和闹市区,让读者享受最大程度的方便。这些做法,完全颠覆传统图书馆的办馆理念,为人们呈现了一种全新的图书馆模式。

  2001年,在基本完成全国图书馆硬件基础建设的前提下,新加坡又推出了图书馆发展新的十年规划。在《图书馆2010年报告书》中,新加坡政府明确提出要为民众提供一个“可信、便捷及连接全球的图书馆与信息咨询系统”,激励人民养成终身学习的习惯,把新加坡建设成为一个学习型国家。

  2008年4月11日,新加坡总理李显龙在亚洲论坛上演讲时指出:“我国作为缺乏天然资源的弹丸小国,从上世纪70年代起便已意识到打造知识经济是争取竞争优势的不二法门。”据统计,新加坡图书馆的会员人数早已超过200万人,这对总人口只有400多万的新加坡来说无疑是个天文数字。

  飘着书香的新加坡图书馆,已成为新加坡打造知识经济的重要载体。